¿Por qué las personas se enamoran de las mentiras populistas?

MARCK CLAYTON SHELLEY

¿Por qué la gente toma tan malas decisiones sobre la política? ¿Por qué están tan distraídos con mentiras, alternativas irrelevantes y argumentos engañosos?

Los políticos usan y abusan de las estadísticas; incluso, las fabrican cuando se ajustan a sus propósitos. Los ejemplos contemporáneos de mal uso deliberado o involuntario de los datos son fáciles de encontrar en todos los lados de la división política, desde la afirmación de la administración Trump de que los funcionarios de la frontera de los Estados Unidos detuvieron a “casi 4,000 terroristas conocidos o presuntos” el año pasado en la frontera con México al Representante de los Estados Unidos. El tweet de Alexandria Ocasio-Cortez en diciembre afirmaba que “el 66 por ciento de Medicare para todos podría haber sido financiado ya” con el dinero gastado en los errores contables del Pentágono .

La noción de mentiras relacionadas con la política con números ha existido desde hace mucho tiempo, al menos hasta Mark Twain en un libro de 1906 en el que atribuyó la frase “mentiras, malditas mentiras y estadísticas” al primer ministro británico, Benjamin Disraeli . Muchos otros reclaman la paternidad de la frase o se les da crédito por acuñarla.

He pasado 40 años enseñando y publicando en ciencias políticas y estadísticas , enfocándome en ayudar a los estudiantes a convertirse en pensadores críticos. Creo que los políticos pueden escapar fácilmente de las mentiras porque el público no está capacitado para consumir información estadística de manera crítica o para defenderse de otra (des) información que está deliberadamente diseñada para engañar.

1. Falta de habilidades estadísticas.

Es difícil ser un consumidor crítico de información estadística, porque eso requiere la capacidad de procesar datos numéricos en contexto.

Muchas personas no lo hacen bien con el procesamiento de la información sobre los números y, en consecuencia, pueden tomar malas decisiones . Las personas que están más numeradas son menos susceptibles de ser llevadas a una conclusión falsa, se ven menos afectadas por su estado de ánimo y son más conscientes de los niveles de riesgo asociados con las acciones y decisiones.

Por ejemplo, si volteas cuatro monedas seguidas, ¿cuál es la probabilidad de obtener dos caras? La mayoría de la gente adivina 50 por ciento. Descubrir que la respuesta es en realidad el 37.5 por ciento requiere algo de trabajo y no es intuitivo. Por lo tanto, comprender que una serie de nueve colas consecutivas no significa que el lanzamiento de la décima moneda probablemente sea una cabeza.

De la misma manera, es fácil para la gente creer el tweet del presidente Donald Trump , basado en información obsoleta del secretario de estado de Texas de que “58,000 no ciudadanos votaron en Texas, con 95,000 no ciudadanos registrados para votar. Estos números son solo la punta del iceberg. En todo el país, especialmente en California, el fraude electoral es rampante. Debe ser detenido ID de votante fuerte! @foxandfriends “.

En realidad, los casos comprobados de fraude electoral son raros y las listas de votantes a menudo son inexactas sobre el estado actual de ciudadanía. Una declaración aterradora que dice que “58,000 no ciudadanos votaron” debería desencadenar inmediatamente el rascarse la cabeza y verificar los hechos; Al final resultó que, la mayoría de los supuestos votos ilegales fueron emitidos por personas que posteriormente se convirtieron en ciudadanos y elegibles para votar.

2. Dejando que las emociones te dominen.

Es fácil para los políticos aprovechar lo que el Premio Nobel Herbert Simon llama “racionalidad limitada”. La “ racionalidad limitada” tiene que ver con la influencia de emociones, nociones preconcebidas y cosas que creo que conozco pero que realmente no.

Lo que es más, las figuras políticas pueden salirse con la suya diciendo cosas que no cuadran con los hechos, porque a la persona promedio le costaría demasiado esfuerzo verificar la exactitud de todo.

A esto se suma el proceso psicológico del “sesgo de confirmación” . Si escucha o lee o alguien le dice algo que le parece mal, tiende a bloquear ideas, hechos o datos que no coinciden con sus creencias actuales.

El sesgo de confirmación puede aplicarse a una amplia gama de problemas, incluido el control de armas , los dobles estándares sexuales y más.

3. Sobreestimar tu propio conocimiento.

Esto nos lleva al efecto Dunning-Kruger .

Las personas con habilidades inferiores tienden a exagerar su nivel de conocimiento y comprensión. Si veo una mala decisión de un árbitro de fútbol, ​​mi primera reacción podría ser decir que podría haber recibido la llamada correctamente, pero no estoy entrenado como árbitro y no tendría la menor idea de lo que se debe hacer. la mayoría de las jugadas.

Esta percepción de superioridad ilusoria proviene de personas que no están equipadas para darse cuenta de que no saben lo que no saben. Eso a su vez hace que sea más difícil separar las “noticias falsas” de la realidad. En un estudio de 2017, los investigadores Chris Vargo de la Universidad de Colorado y Lei Guo y Michelle Amazeen de la Universidad de Boston demostraron que los informes falsos son fundamentales para establecer la agenda de noticias para los medios de comunicación partidarios , a pesar de los esfuerzos de los verificadores. Otra investigación muestra que la mayoría de los estadounidenses que ven noticias falsas lo creen .

Combinados con una falta general de conocimiento sobre los procesos políticos, estos procesos mentales hacen que sea difícil para cualquiera entender los hechos sobre los principales problemas. Los funcionarios públicos electos son contratados por el electorado precisamente porque son buenos para decir cosas que les gusta escuchar. Son recompensados ​​por lo que dicen, en lugar de por hacer lo correcto.

*El autor es profesor de la Universidad de Ciencias Políticas, Estadísticas y Escuela de Educación, y Presidente del Departamento de Ciencias Políticas, Universidad Estatal de Iowa .