¿La academia mató al jazz?

📷 Florencia Viadana

ADAM GUSTAFSON

El jazz parece estar experimentando un poco de renacimiento entre los directores de cine, no busque más allá de documentales como ” Miles Davis: Birth of the Cool “, que se estrenó en el Festival de Cine de Sundance, biopics como ” Born to Be Blue “. y los ganadores recientes del Oscar como ” Whiplash “.

Mientras que las películas sobre jazz están en todas partes, la evidencia sugiere que hay menos personas que consumen la música, lo que hace que el género esté más a la par que la música clásica que con los artistas pop de hoy.

Hay muchas razones para el declive del jazz como música popular, pero la que me interesa como historiador de la música es el papel que desempeñaron los académicos.

En nuestro intento de elevar el jazz a la torre de marfil, es posible que hayamos ayudado inadvertidamente a matarlo como un estilo popular.

Sin embargo, no todo está perdido. Si bien el género parece estar destinado a la oscuridad académica, el jazz continúa dando vueltas en la música popular, solo de maneras más sutiles.

El jazz cautiva al país

📷 Rich Smit

En la década de 1920, durante los primeros años de la Gran Migración , oleadas de estadounidenses negros emigraron del sur a las ciudades industriales del norte. Los músicos de jazz negro, particularmente los de Nueva Orleans, trajeron su sonido con ellos. Se mudaron a barrios como The Stroll en Chicago , Black Bottom en Detroit , 12th Street y Vine en Kansas City y, por supuesto, Harlem. Esto ocurrió justo cuando la industria discográfica floreció y las radios se convirtieron en pilares en los hogares estadounidenses.

El jazz estaba bien posicionado para convertirse en el género musical más popular de la nación.

Durante la próxima década, el género sufrió una transformación. Los artistas comenzaron a acumular conjuntos más grandes, fusionando la energía del jazz con el volumen de las bandas de baile. Nació The Swing Era y las orquestas de jazz dominaron las listas de pop.

Estos desarrollos llevaron a un nuevo conjunto de problemas. Las bandas más grandes significaban menos libertad para improvisar, la piedra angular del jazz. Durante la década de 1940, las grabaciones de música se volvieron cada vez más importantes, y los músicos de jazz se sintieron frustrados por lo poco que se les pagaba, lo que resultó en una serie de huelgas de la Federación Americana de Músicos.

📷 Anthony Garand

Cuando se resolvieron estos problemas, los jóvenes de Estados Unidos ya habían comenzado a gravitar hacia nuevos estilos de R&B y país, que eventualmente se convertirían en rock ‘n’ roll:

Después de eso, el jazz nunca se recuperó realmente.

Del club al aula

El jazz sufrió otro cambio, más sutil, durante ese mismo período de tiempo: dejó el club y se fue a la universidad.

Después de la Segunda Guerra Mundial, los géneros de jazz se fracturaron y la música se hizo más compleja. También se hizo popular entre los estudiantes universitarios. Dave Brubeck Quartet lanzó varios álbumes a principios de la década de 1950 que reconocían la popularidad del grupo entre la gente de la universidad, incluyendo “Jazz at Oberlin” y “Jazz at the College of the Pacific”.

Tal vez los administradores universitarios querían elevar un género distintivamente estadounidense a un estado de “arte elevado”. O tal vez solo querían capitalizar la popularidad del jazz entre los estudiantes universitarios. De cualquier manera, las universidades comenzaron a crear planes de estudio orientados hacia el género, y para fines de la década de 1950, varias instituciones, como la Universidad del Norte de Texas y el Berklee College of Music, tenían programas de jazz en funcionamiento.

En el aula, el jazz fue explorado de una manera nueva. En lugar de escuchar el jazz tocado mientras se muele en una pista de baile, se convirtió en algo para diseccionar. En una de las primeras historias de jazz, ” La historia del jazz “, el musicólogo Marshall Stearns captura este cambio. Comienza su libro explicando lo difícil que es categorizar el espíritu del jazz. Luego pasa más de 300 páginas tratando de hacer eso.

📷 Dolo Iglesias

La cultura popular comenzó a reflejar la identidad cambiante del jazz como la música de personas educadas. La película de 1953 ” The Wild One ” presenta una banda sonora de grandes bandas que resalta los chanchullos de una pandilla de motociclistas liderada por Marlon Brando.

Solo dos años después, ” Blackboard Jungle “, también presenta a niños delincuentes, pero esta vez prefieren el sonido de Bill Haley . En una escena, su profesor de matemáticas intenta que los niños aprecien su colección de discos de jazz. La escena termina con los niños golpeando al maestro y rompiendo sus récords.

El jazz había pasado de la música de la rebelión juvenil a la de la elite culta.

Durante la década de 1960, el jazz puede haber sido tan ecléctico como siempre. Pero académicos como el historiador Neil Leonard continuaron presionando para que el jazz se convirtiera en un tema serio de investigación académica, como argumentó en su libro “El jazz y los americanos blancos “. Se fundaron grupos profesionales dedicados al estudio de la educación del jazz, como la Asociación Nacional para la Educación de Jazz .

Durante los años 70 y 80, los cursos introductorios de jazz comenzaron a alcanzar una masa crítica y llevaron al crecimiento de lo que el crítico de jazz Nate Chinen denominó ” industria de la educación del jazz “. Para tocar jazz se necesitaba un título universitario. El jazz se había convertido en la música de los educados. Era la música de Cliff y Clair Huxtable, uno médico y el otro abogado, de “The Cosby Show”.

📷 Alex Zamora

Simplemente no lo llames jazz

En los últimos 20 años, la identidad del jazz como una forma de arte académico solo ha crecido. En mi institución, casi todas las ofertas de cursos no clásicos en la escuela de música son sobre jazz.

Hoy, en cualquier semestre en cualquier campus, puede encontrar estudiantes universitarios sentados en las aulas a las 9 am un martes tratando de absorber la importancia y la complejidad de una música que debe escucharse en un club a las 2 am un sábado. Se han convertido en coles de bruselas para los aficionados a la música en ciernes: sabes que es bueno para ti, pero no necesariamente sabe tan bien.

Fuera del aula, una base de audiencias en disminución ha forzado a los locales de jazz tradicional a jugar con la noción de jazz como la música de una persona educada. La iteración actual de Minton’s Playhouse , un club que una vez fue un bastión de la energía del jazz, ahora llama al jazz “música clásica de Estados Unidos” en un intento por elevar el perfil del género (y tal vez justificar el costo de los filetes que se sirven allí).

Otros locales han minimizado el jazz. El Festival de Jazz y Patrimonio de Nueva Orleans de este año contará con artistas decididamente no de jazz como Katy Perry, The Rolling Stones y Chris Stapleton.

A pesar de la distancia entre el jazz y sus raíces populares, un poco de investigación demuestra que todavía nos gusta escuchar el jazz más de lo que creemos. Simplemente dejamos de llamarlo abiertamente jazz.

El álbum de 2015 de Kendrick Lamar ” To Pimp a Butterfly ” es tanto un álbum de jazz como un álbum de rap, gracias a la colaboración de Lamar con el saxofonista Kamasi Washington . Washington también tuvo un cortometraje, “As Told to G / D Thyself”, basado en su álbum, “Heaven and Earth”, en Sundance.

Aaron Blanco Tejedor

El álbum de Lamar fue tan revelador que inspiró a David Bowie a presentar a un conjunto de jazz como su banda de acompañamiento para su último álbum de rock, ” Blackstar “.

Mientras tanto, el colectivo de música Snarky Puppy se ha convertido en una sensación internacional al crear obras de jazz de larga duración al tiempo que evita etiquetas específicas. Otro colectivo de música, el posmoderno Jukebox de Scott Bradlee, ha encontrado una manera de mantener vivo el sonido del jazz y abrazar el lado más ligero del jazz, al transformar las canciones pop contemporáneas en géneros históricos de jazz .

Con la academia posicionando al jazz como música de arte, es poco probable que el género experimente un resurgimiento popular en el futuro.

Pero los artistas de hoy están demostrando que el espíritu del jazz está vivo y bien, y que el jazz es mucho más que su nombre.

Tal vez esto sea apropiado: los primeros músicos de jazz tampoco llamaron a su música “jazz”. En su lugar, combinaron su sonido con géneros pop preexistentes y, al hacerlo, crearon una de las formas más distintivas de la música en la historia estadounidense.