¿Qué podría explicar la epidemia de infelicidad?

📷 Jean Philippe Delberghe

JEAN TWENGE

A todos nos gustaría ser un poco más felices.

El problema es que gran parte de lo que determina la felicidad está fuera de nuestro control . Algunos de nosotros estamos genéticamente predispuestos a ver el mundo a través de lentes de color rosa, mientras que otros tienen una perspectiva generalmente negativa. Nos pasan cosas malas, a nosotros y al mundo. Las personas pueden ser desagradables y los trabajos pueden ser tediosos.

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📷 Federica Giusti

Pero tenemos cierto control sobre cómo pasamos nuestro tiempo libre. Esa es una de las razones por las que vale la pena preguntar qué actividades de tiempo libre están relacionadas con la felicidad y cuáles no.

En un nuevo análisis de 1 millón de adolescentes estadounidenses , mis coautores y yo observamos cómo los adolescentes gastaban su tiempo libre y qué actividades se correlacionaban con la felicidad y cuáles no.

Queríamos ver si los cambios en la forma en que los adolescentes pasan su tiempo libre podrían explicar parcialmente una caída sorprendente en la felicidad de los adolescentes después de 2012, y tal vez la disminución en la felicidad de los adultos desde el 2000 también.

En nuestro estudio, analizamos datos de una encuesta representativa a nivel nacional de alumnos de octavo, décimo y doceavo grado que se ha realizado anualmente desde 1991.

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📷 Pierre Chatel Innocenti

Cada año, a los adolescentes se les pregunta sobre su felicidad general, además de cómo pasan su tiempo. Descubrimos que los adolescentes que pasaban más tiempo viendo a sus amigos en persona, haciendo ejercicio, practicando deportes, asistiendo a servicios religiosos, leyendo o incluso haciendo la tarea eran más felices. Sin embargo, los adolescentes que pasaron más tiempo en Internet, jugando juegos de computadora, en redes sociales, enviando mensajes de texto, usando el chat de video o viendo la televisión fueron menos felices.

En otras palabras, cada actividad que no involucraba una pantalla estaba vinculada a más felicidad, y cada actividad que involucraba una pantalla estaba vinculada a menos felicidad. Las diferencias eran considerables: los adolescentes que pasaban más de cinco horas al día en línea tenían el doble de probabilidades de ser infelices que los que pasaban menos de una hora al día.

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📷 Denovo Agency

Por supuesto, podría ser que las personas infelices busquen actividades de pantalla. Sin embargo, un número creciente de estudios muestra que la mayor parte de la causa va desde el uso de la pantalla hasta la infelicidad, y no al revés.

En un experimento , las personas que fueron asignadas al azar a abandonar Facebook por una semana terminaron ese momento más felices, menos solos y menos deprimidos que aquellos que continuaron usando Facebook. En otro estudio, los adultos jóvenes que debían abandonar Facebook por sus trabajos eran más felices que aquellos que llevaban sus cuentas . Además, varios  estudios longitudinales muestran que el tiempo de pantalla conduce a la infelicidad, pero la infelicidad no conduce a más tiempo de pantalla .

Si quisiera dar consejos basados ​​en esta investigación, sería muy simple: coloque su teléfono o tableta y haga algo, casi cualquier cosa.

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📷 Steve Johnson

Estos vínculos entre la felicidad y el uso del tiempo son noticias preocupantes, ya que la generación actual de adolescentes (a quienes llamo “iGen” en mi libro del mismo nombre ) pasa más tiempo con pantallas que cualquier otra generación anterior. El tiempo que se pasa en línea se duplicó entre 2006 y 2016, y el 82 por ciento de los estudiantes de 12 ° grado ahora usa las redes sociales todos los días (un aumento del 51 por ciento en 2008).

Efectivamente, la felicidad de los adolescentes se desplomó repentinamente después de 2012 (el año en que la mayoría de los estadounidenses poseían teléfonos inteligentes). También lo hizo la autoestima de los adolescentes y su satisfacción con sus vidas, especialmente su satisfacción con sus amigos, la cantidad de diversión que tenían y su vida en general. Estos descensos en el bienestar espejo otros estudios que encuentran un fuerte aumento en los problemas de salud mental entre los iGen, incluso en los síntomas depresivos , depresión grave , autolesiones y suicidio . Especialmente en comparación con los millennials optimistas y casi incansablemente positivos , iGen es mucho menos seguro de sí mismo, y más están deprimidos.

Una tendencia similar podría estar ocurriendo en los adultos: Mis coautores y yo descubrimos que los adultos mayores de 30 años estaban menos felices que hace 15 años , y que los adultos tenían relaciones sexuales con menos frecuencia . Puede haber muchas razones para estas tendencias, pero los adultos también pasan más tiempo con las pantallasque antes. Eso podría significar menos tiempo cara a cara con otras personas, incluso con sus parejas sexuales. El resultado: menos sexo y menos felicidad .

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📷 Samule Sun

Aunque la felicidad de los adolescentes y adultos disminuyó durante los años de alto desempleo en medio de la Gran Recesión (2008-2010), la felicidad no se recuperó en los años posteriores a 2012, cuando la economía estaba progresando mejor . En cambio, la felicidad siguió disminuyendo a medida que la economía mejoraba, lo que hacía improbable que los ciclos económicos fueran responsables de una menor felicidad después de 2012.

La creciente desigualdad de ingresos podría desempeñar un papel, especialmente para los adultos. Pero si es así, uno esperaría que la felicidad hubiera estado disminuyendo continuamente desde la década de 1980, cuando la desigualdad de ingresos comenzó a crecer . En cambio, la felicidad comenzó a disminuir alrededor de 2000 para adultos y alrededor de 2012 para adolescentes. Sin embargo, es posible que las preocupaciones sobre el mercado laboral y la desigualdad en los ingresos hayan alcanzado un punto de inflexión a principios de la década de 2000.

Algo sorprendente, encontramos que los adolescentes que no usaban los medios digitales en realidad estaban un poco menos contentos que los que usaban los medios digitales un poco (menos de una hora por día). La felicidad era entonces cada vez más baja con más horas de uso. Por lo tanto, los adolescentes más felices fueron aquellos que usaron medios digitales, pero por un tiempo limitado .

La respuesta, entonces, es no abandonar por completo la tecnología. En cambio, la solución es un adagio familiar: todo con moderación. Usa tu teléfono para todas las cosas geniales para las que es bueno. Y luego déjalo y ve a hacer otra cosa.

Usted podría ser más feliz por ello.

*Referencia original: The Conversation.

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📷 Francesco Casalino