Cómo el gobierno ruso utiliza la desinformación y la guerra cibernética en elecciones en el mundo

📷 Yang Miao

TIMOTHY SUMMERS

La Unión Soviética y ahora Rusia bajo Vladimir Putin han librado una lucha de poder político contra Occidente durante casi un siglo. Difundir información falsa y distorsionada, llamada ” dezinformatsiya ” después de la palabra rusa para “desinformación”, es una estrategia ancestral para campañas de influencia coordinadas y sostenidas que han interrumpido la posibilidad de un discurso político sensato. Los informes emergentes de que los piratas informáticos rusos atacaron la campaña de reelección de un senador demócrata en 2018 sugieren que lo que sucedió en el período previo a las elecciones presidenciales de 2016 podría reaparecer.

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📷 Joe Lee

Como hacker ético, investigador de seguridad y analista de datos , he visto de primera mano cómo la desinformación se está convirtiendo en el nuevo foco de ataques cibernéticos. En una charla reciente , sugerí que la guerra cibernética ya no se trata solo de los detalles técnicos de los puertos y protocolos de la computadora . Más bien, la desinformación y las redes sociales se están convirtiendo rápidamente en las mejores herramientas de piratería. Con las redes sociales, cualquier persona, incluso los oficiales de inteligencia rusos y los trol profesionales, pueden publicar ampliamente contenido engañoso. Como dijo el legendario hacker Kevin Mitnick, ” es más fácil manipular a las personas que a la tecnología “.

Dos series de acusaciones federales, una en febrero y otra en julio, alegan detalladamente cómo una compañía privada vinculada a Putin y al propio ejército ruso trabajó para polarizar el discurso político estadounidense e influir en las elecciones presidenciales estadounidenses de 2016.

Los expertos en ciberseguridad de los EE. UU. Sabían que las agencias de inteligencia rusas estaban llevando a cabo estos actos de guerra de información y guerra cibernética, pero dudo que tuvieran alguna idea de lo integrales e integrados que eran, hasta ahora.

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📷 Nicolás Thomas

La máquina de propaganda de Rusia engañó a los votantes estadounidenses

La operación fue compleja. Lo que se conoce públicamente ahora quizás se entienda más fácilmente en dos partes, los temas de acusaciones federales separadas.

En primer lugar, un empresario ruso multimillonario y un asociado de Putin supuestamente formaron una red de fábricas de trolls: empresas rusas privadas que participan en una campaña masiva de desinformación. Sus empleados se hicieron pasar por estadounidenses, crearon grupos y páginas de redes sociales racialmente y políticamente divisivas y desarrollaron artículos y comentarios falsos para fomentar la animosidad política entre el público estadounidense.

En segundo lugar, la agencia de inteligencia militar rusa, conocida por su acrónimo ruso GRU, supuestamente utilizó la piratería coordinada para atacar a más de 500 personas e instituciones en los Estados Unidos . Los hackers rusos descargaron información potencialmente perjudicial y la lanzaron al público a través de WikiLeaks y bajo varios alias, incluidos “DCLeaks” y “Guccifer 2.0”.

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📷´Rene Bohmer

Los trols en línea manipularon tus opiniones

Las personas involucradas no se ajustaban a la imagen estereotipada de los trolls de Internet . Una de las principales fábricas de trolinas rusas era una compañía llamada Agencia de Investigación de Internet , que según se informa con todas las ataduras de una corporación real, incluyendo un departamento de gráficos para crear imágenes incendiarias, un departamento extranjero dedicado a seguir el discurso político en otros países y un departamento de TI para hacer seguro que los trolls tenían computadoras confiables y conexiones a internet. A los empleados, en su mayoría de entre 18 y 20 años, se les pagaba hasta US $ 2,100 al mes por crear cuentas falsas en las redes sociales y blogs para distribuir la desinformación a los estadounidenses.

Fueron empleados para aprovechar la profundización de la polarización política en los Estados Unidos. Los rusos vieron esto como una oportunidad para provocar conflictos, como meter un palo en una colmena. Estos trolls fueron instruidos para provocar tensiones raciales, organizar “flash mobs” y organizar campañas de activistas , a veces anunciando eventos para grupos opuestos en los mismos momentos y lugares.

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📷 Rene Bohmer

Un ex-troll dijo a una cadena de televisión independiente rusa que su trabajo incluía escribir comentarios incendiarios y crear posturas falsas en foros políticos: ” La forma en que elegiste provocar la situación , ya sea al comentar [en] la sección de noticias o en foros políticos , en realidad no importaba “. En 2015, mucho antes de las elecciones de 2016, la red de fábrica de duendes tenía más de 800 personas haciendo este tipo de trabajo , produciendo videos de propaganda, infografías, memes, informes, noticias, entrevistas y varios análisis materiales para persuadir al público.

Estados Unidos nunca tuvo una oportunidad.

Centrándose en las redes sociales

No es de extrañar que estos trols rusos pasen la mayor parte de su tiempo en Facebook e Instagram: dos tercios de los estadounidenses obtienen al menos algunas noticias en las redes sociales. Los trolls se extendieron a través de ambas plataformas, buscando alentar el conflicto sobre cualquier tema que recibiera mucha atención: inmigración, religión, el movimiento Black Lives Matter y otros temas candentes.

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📷 Ricardo Gómez Angel

Al describir cómo manejó todas las cuentas falsas de las redes sociales, el ex-troll dijo: ” Primero, tienes que ser un campesino sureño de Kentucky, entonces debes ser un tipo blanco de Minnesota, has sido esclavo de toda tu vida y pagó sus impuestos, y luego, 15 minutos después, usted es de Nueva York publicando en alguna jerga negra “.

Entonces, las acusaciones revelan que el GRU entró en este discurso político en línea cada vez más cargado.

El GRU se une a

Al igual que otro escándalo político significativo , el esfuerzo de GRU supuestamente comenzó con un asalto a los registros del Comité Nacional Demócrata, pero esta vez fue un robo digital. Tampoco fue particularmente sofisticado, ya que usó dos técnicas comunes de piratería informática, spearphishing y software malicioso .

Como detalla la acusación de julio, a partir de marzo de 2016, los agentes militares rusos enviaron una serie de correos electrónicos falsos, disfrazados para parecer reales, a más de 300 personas asociadas con el Comité Nacional Demócrata, el Comité de Campaña del Congreso Demócrata y la campaña presidencial de Hillary Clinton. Uno de los objetivos fue el presidente de la campaña de Clinton, John Podesta, que se enamoró del plan e involuntariamente entregó más de 50,000 correos electrónicos a los rusos .

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📷´Wesley Tingey

Por la misma época, los piratas informáticos rusos supuestamente comenzaron a buscar vulnerabilidades técnicas en las redes informáticas de las organizaciones demócratas. Utilizaron técnicas y software malicioso especializado que los rusos habían utilizado en otros intentos de pirateo, incluso contra el Parlamento alemán y la cadena de televisión francesa TV5 Monde . En abril de 2016, los piratas informáticos habían accedido a los sistemas del Comité de Campaña del Congreso Demócrata, explorando servidores y extrayendo en secreto datos confidenciales. Localizaron un miembro del Comité de Campaña del Congreso Demócrata que también tenía privilegios en los sistemas del Comité Nacional Demócrata, y por lo tanto también se metió en las redes del Comité Nacional Demócrata, extrayendo más información.

Cuando el Comité Nacional Demócrata se dio cuenta de que había tráfico inusual de datos en sus sistemas, el grupo contrató a una firma privada de ciberseguridad, que en junio de 2016 anunció públicamente que su investigación había concluido que Rusia estaba detrás de la piratería . En ese momento, los rusos supuestamente trataron de borrar rastros de su presencia en las redes. Pero conservaron todos los datos que habían robado.

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📷 Mateo Avila Chinchilla

Oponerse a Hillary Clinton

Ya en abril de 2016, el GRU supuestamente intentaba utilizar los documentos confidenciales y los mensajes de correo electrónico de los Demócratas para provocar problemas políticos en los EE. UU. Hay evidencia de que el gobierno ruso, o personas que actúan en su nombre, ofrecieron personas clave en el Trump campaña que daña la información sobre Clinton .

En julio de 2016, según las acusaciones, el GRU comenzó a publicar muchos de los documentos y mensajes de correo electrónico de los demócratas, principalmente a través de WikiLeaks , un sitio de Internet dedicado a la publicación anónima de información secreta.

Todo este esfuerzo fue, según las acusaciones, establecido para socavar a Hillary Clinton a los ojos del público estadounidense. Putin definitivamente quería que Trump ganara , como el mismo presidente ruso reconoció cuando estaba junto a Trump en Helsinki en julio. Y a los trolls se les ordenó ir tras ella salvajemente: un ex trol ruso dijo : “Todo sobre Hillary Clinton tenía que ser negativo y tú realmente tenías que romper con ella. Todo se trataba del correo electrónico filtrado, los escándalos de corrupción y el hecho de que ella es súper rica “.

Las acusaciones describen en detalle cómo la guerra de información y la guerra cibernética se usaron como herramientas políticas para promover los intereses de las personas en Rusia. Algo similar puede ocurrir en 2018, también.

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📷 Samuel Zeller

*The Conversation