Los museos no son para siempre

📷 Stale Grut

CHIP COLWELL

Ahora sabemos cómo se ve la historia en llamas.

El 2 de septiembre, el Museo Nacional de Brasil iluminó el cielo nocturno de Río de Janeiro. Tal vez iniciado por un errante globo de aire caliente que aterriza en el techo o un cortocircuito en un laboratorio, el fuego destruyó el edificio histórico de 200 años de antigüedad. Probablemente se haya ido una colección de vestimentas ceremoniales indígenas resplandecientes, el primer dinosaurio encontrado en América del Sur, muebles reales portugueses, momias egipcias antiguas, una gran biblioteca y mucho más. En seis horas, aproximadamente 18 millones de artefactos se convirtieron en humo y cenizas.

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📷 Vincent Tantardini

Las imágenes del museo excavado son una pesadilla viviente para un curador como yo . Sé que la mayoría de las colecciones de los museos son verdaderamente irremplazables. Pero, para mí , el fuego también es un recordatorio vital de que los mayores peligros para el patrimonio colectivo de la humanidad no son desastres naturales sino humanos.

Hay una lección importante para todos nosotros en las brasas del fuego.

Los peligros que enfrentan los museos

Un museo se presenta como permanente y atemporal. Es por eso que tantas columnas griegas deportivas, paredes blancas estériles y objetos limpios bajo vidrio transparente. El mensaje es que el museo y sus tesoros deberían existir más allá del momento fugaz de nuestra visita, conectando pasado, presente y futuro. Ya sea exhibiendo dinosaurios o dodos, arte o arqueología, el museo es nuestra bóveda de banco para las maravillas naturales del mundo y los logros humanos. El museo aspira a ser una fortaleza contra el tiempo.

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📷 Alvan Nee

La realidad es que el tiempo es inexorable e implacable. Los museos están encerrados en una lucha constante contra la decadencia y una gama casi absurda de amenazas naturales y humanas. Incluso hay una lista formal de los malvados ” agentes de deterioro ” que usan los museos para evaluar los riesgos de sus colecciones, que van desde insectos hasta la temperatura, desde el agua hasta el fuego.

Estos riesgos están en constante evolución. La guerra podría convertir un museo de la noche a la noche en un paraíso para los saqueadores , como en el caso del Museo Nacional de Iraq. Las fuerzas del mercado o la venganza colonial pueden alentar a los ladrones a robar artefactos, como se ha visto recientemente con una pandemia de robos de arte chino. Algunos incluso están agregando el cambio climático a las amenazas que enfrentan las colecciones, como el Museo Bass a lo largo de Miami Beach, mientras se prepara para el aumento del nivel del mar.

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📷 Antenna

Para los curadores de museos, una gama aterradora de peligros podría devastar los tesoros que hemos designado para salvaguardar. Trágicamente, el fuego ha estado durante mucho tiempo en la parte superior de la lista. Ya en 1865, el Smithsonian en Washington, DC – “ático de América”, como es bien sabido, ardió , dando lugar a lo que entonces se llamaba “calamidad nacional”. En años más recientes, los infiernos destruyeron el museo del palacio real de Madagascar , El museo de historia natural de Delhi y un museo de historia en el estado de Washington, que albergaba artefactos raros del músico fallecido Kurt Cobain.

A pesar del conocido riesgo de incendio, los informes sugieren que el Museo Nacional de Brasil estaba deplorablemente desprevenido . Aparentemente carecía de un sistema de extinción de incendios. Las bocas de incendio cercanas se secaron.

La chispa que inició el incendio fue tal vez un evento imprevisto, pero la conflagración que siguió no fue así.

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📷 Dev

Las colecciones no se preocupan por sí mismas

La mayoría de los peligros que ponen en peligro a los museos pueden mitigarse. Los programas de conservación pueden cazar insectos que comen artefactos, las salas de almacenamiento pueden controlar la temperatura y la humedad, los sistemas de seguridad pueden evitar el robo y más. Pero implementar tales protecciones requiere recursos serios.

Según todos los informes, aquí es donde fallaron los cuidadores de Brasil. Como museo nacional, los funcionarios electos de Brasil fueron responsables de dirigir los fondos apropiados al museo. En cambio, ellos financiaron el museo y permitieron que cayera en mal estado. Con los edificios y equipos adecuados, el incendio en el museo de Brasil probablemente no hubiera sido tan desastroso.

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📷 Antenna

Tal indiferencia no se limita a Brasil. Por ejemplo, un informe de 2016 encontró que los seis museos nacionales de Canadá carecen de fondos suficientes por aproximadamente US $ 60 millones cada año . En los Estados Unidos, el presupuesto del año fiscal 2019 del presidente Trump intentó eliminar por completo tres agencias federales vitales -la Fundación Nacional para las Humanidades, la Fundación Nacional de las Artes y el Instituto de Servicios de Museos y Bibliotecas- que preservan gran parte del patrimonio cultural del país en los museos . Sin embargo, el Congreso aprobó un proyecto de ley de gastos en 2018 que aumentó modestamente los fondos para las tres agencias.

Desde Brasil, aquellos que manejan las bolsas en nombre de los ciudadanos deben aprender que los museos no son para siempre. Las colecciones nunca son permanentemente seguras. Requieren inversiones enfocadas y una administración proactiva para garantizar su supervivencia en el futuro. De lo contrario, es solo una cuestión de tiempo antes del próximo incendio.

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📷 Leonardo Yip

*The Conversation.