La infantilización de la cultura occidental

Fotografía: Austin Nicomedez

SIMON GOTTSCHALK

Si ves televisión con frecuencia, probablemente hayas visto a un oso de dibujos animados arrojándote papel higiénico, un gecko  vendiéndote un seguro de auto y un conejito con lentes de sol promocionando baterías.

Esto siempre me ha parecido un poco extraño. Claro, tiene sentido usar personajes de dibujos animados para vender productos a los niños, un fenómeno que ha sido bien documentado .

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📷 Cristina Gottardi

Pero, ¿por qué los anunciantes usan las mismas técnicas con los adultos?

Para mí, es solo un síntoma de una tendencia más amplia de infantilización en la cultura occidental. Comenzó antes de la llegada de los teléfonos inteligentes y las redes sociales. Pero, como sostengo en mi libro ” The Terminal Self “, nuestras interacciones cotidianas con estas tecnologías informáticas han acelerado y normalizado las tendencias infantiles de nuestra cultura.

Desarrollo arrestado en toda la sociedad

El diccionario define infantilizing como tratar a alguien “como un niño o de una manera que niega su madurez en edad o experiencia”.

Lo que se considera apropiado para la edad o maduro es obviamente bastante relativo. Pero la mayoría de las sociedades y culturas considerarán las conductas apropiadas para algunas etapas de la vida, pero no para otras.

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📷 Ihor Malytskyi

Como la Biblia pone en 1 Corintios 13:11, “Cuando yo era niño, hablaba como niño, pensaba como niño, razonaba como un niño. Cuando me convertí en un hombre, puse formas infantiles detrás de mí “.

Algunos psicólogos notarán rápidamente que no todos ponen sus “maneras infantiles” detrás de ellos. Puede obsesionarse en una etapa particular de desarrollo y no alcanzar un nivel de madurez apropiado para su edad. Cuando te enfrentas a un estrés o un trauma inmanejable, incluso puedes retroceder a una etapa previa de desarrollo. Y el psicólogo Abraham Maslow ha sugerido que las conductas infantiles espontáneas en los adultos no son intrínsecamente problemáticas.

Pero algunas prácticas culturales hoy rutinariamente infantilizan grandes franjas de la población.

Lo vemos en nuestro discurso cotidiano, cuando nos referimos a las mujeres adultas como “chicas”; en cómo tratamos a las personas mayores, cuando los colocamos en centros de cuidado de adultos donde se ven obligados a renunciar a su autonomía y privacidad ; y en la forma en que el personal escolar y los padres tratan a los adolescentes , negándose a reconocer su inteligencia y necesidad de autonomía, restringiendo su libertad y limitando su capacidad para ingresar a la fuerza de trabajo.

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📷 Lucija Ros

¿Pueden las sociedades enteras sucumbir a la infantilización?

Los eruditos de la Escuela de Frankfurt como Herbert Marcuse , Erich Fromm y otros teóricos críticos sugieren que, como individuos, una sociedad también puede sufrir un desarrollo detenido.

En su opinión, el fracaso de los adultos para alcanzar la madurez emocional, social o cognitiva no se debe a deficiencias individuales.

Por el contrario, está diseñado socialmente.

Un regreso a la inocencia

Al visitar América en 1946, el antropólogo francés Claude Lévi-Strauss comentó sobre los rasgos cariñosamente infantiles de la cultura estadounidense. Destacó especialmente la adulación infantil del béisbol por parte de los adultos, su enfoque apasionado hacia los autos similares a juguetes y la cantidad de tiempo que invirtieron en pasatiempos.

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📷 Andhika Soreng

Sin embargo, como señalan los eruditos contemporáneos, este ” ethos infantilista” se ha vuelto menos encantador y más penetrante.

Investigadores de ambos lados del Atlántico han observado cómo este ethos ahora se ha deslizado en una amplia gama de esferas sociales.

En muchos lugares de trabajo, los gerentes ahora pueden monitorear electrónicamente a sus empleados, muchos de los cuales trabajan en espacios abiertos con poca privacidad personal. Como observó el sociólogo Gary T. Marx , crea una situación en la que los trabajadores creen que los gerentes esperan que “se comporten irresponsablemente, que aprovechen y arruinen a menos que eliminen toda tentación, eviten que lo hagan o los engañen o los obliguen a haz lo contrario “.

Mucho se ha escrito sobre la tendencia de la educación superior a infantilizar a sus estudiantes , ya sea a través del monitoreo de sus cuentas en las redes sociales , guiándoles en cada paso o promoviendo “espacios seguros” en el campus .

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📷 Guilherme Stecanella

Mientras tanto, los destinos turísticos como Las Vegas comercializan el exceso, la indulgencia y la libertad de la responsabilidad en los entornos de casino que evocan recuerdos de fantasías infantiles: el Viejo Oeste, los castillos medievales y el circo. Los académicos también han explorado cómo esta forma de “Disneyfication” al estilo de Las Vegas ha dejado su impronta en las comunidades planificadas , la arquitectura y el arte contemporáneo .

Luego, hemos sido testigos del surgimiento de una “cultura de terapia” que, como advierte el sociólogo Frank Furedi , trata a los adultos como vulnerables, débiles y frágiles, al tiempo que implica que sus problemas arraigados en la infancia los califica para una “suspensión permanente del sentido moral”. “Argumenta que esto absuelve a los adultos de las responsabilidades adultas y erosiona su confianza en sus propias experiencias y puntos de vista.

Investigadores en Rusia y España incluso han identificado tendencias infantilistas en el lenguaje , y la socióloga francesa Jacqueline Barus-Michel observa que ahora nos comunicamos en “flashes”, en lugar de a través de un discurso reflexivo: “más pobre, binario, similar al lenguaje informático, y con el objetivo de conmocionar ”

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📷 Chris Holgersson

Otros han notado tendencias similares en la cultura popular , en las oraciones más cortas en las novelas contemporáneas, en la falta de sofisticación en la retórica política y en la cobertura sensacionalista de noticias por cable .

Chupetes de alta tecnología

Mientras académicos como James Côté y Gary Cross nos recuerdan que las tendencias infantilizantes comenzaron mucho antes de nuestro momento actual, creo que nuestras interacciones diarias con los teléfonos inteligentes y las redes sociales son muy placenteras precisamente porque normalizan y gratifican las disposiciones infantiles.

Ellos respaldan el egocentrismo y el exhibicionismo inflado. Promueven una orientación hacia el presente, premian la impulsividad y celebran la gratificación constante e instantánea.

Halagan nuestras necesidades de visibilidad y nos brindan atención personalizada las 24 horas del día, los 7 días de la semana, a la vez que erosionan nuestra capacidad de empatizar con los demás.

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📷 Kipras Streimikis

Ya sea que los usemos por trabajo o por placer, nuestros dispositivos también fomentan una actitud sumisa. Para aprovechar todo lo que ofrecen, debemos rendirnos a sus requisitos, aceptar “términos” que no entendemos y entregar almacenes de datos personales.

De hecho, la forma rutinaria y agresiva en que nuestros dispositivos violan nuestra privacidad a través de la vigilancia nos priva automáticamente de este derecho fundamental de los adultos.

Si bien podemos encontrarlo trivial o divertido, el ethos infantilista se vuelve especialmente seductor en tiempos de crisis y miedo social. Y su preferencia por lo simple, fácil y rápido traiciona las afinidades naturales por ciertas soluciones políticas sobre otras.

Y típicamente no inteligentes.

La formulación de políticas democráticas requiere debate, exige un compromiso e implica un pensamiento crítico. Implica considerar diferentes puntos de vista, anticipar el futuro y redactar una legislación reflexiva.

¿Cuál es una alternativa rápida, fácil y simple a este proceso político? No es difícil imaginar una sociedad infantil atraída por un gobierno autoritario.

Desafortunadamente, nuestras instituciones sociales y nuestros dispositivos tecnológicos parecen erosionar los sellos de la madurez: paciencia, empatía, solidaridad, humildad y compromiso con un proyecto más grande que uno mismo.

Todas son cualidades que tradicionalmente se han considerado esenciales tanto para una vida adulta saludable como para el correcto funcionamiento de la democracia.

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📷 Ty Feague

*Texto publicado en The Contersation.