Milos Forman: un rebelde en su tiempo y para el futuro

Matt Severson

Milos Forman murió el pasado sábado 14 de abril, a la edad de 86 años. Su trabajo consigna algunos de los retratos más agudos del comportamiento humano en el cine.

Cuando pienso en el trabajo de Forman, mi mente no necesariamente va primero a sus dos monstruos ganadores del Oscar: “Alguien voló sobre el nido del cuco” (1975) o “Amadeus” (1984) – o las películas checas que lo ganaron en todo el mundo aclamación en la década de 1960, como “Loves of a Blonde” (1965) o “The Firemen’s Ball” (1967). Más bien, pienso en la escena de apertura de su comedia menos conocida, “Taking Off” (1971): una serie de instantáneas estáticas de mujeres jóvenes, una detrás de otra, interpretando canciones para un productor fuera de la pantalla.

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La mayoría de las mujeres son serias y serias; algunos parecen incómodos o tímidos, vestidos con ropa hippie contemporánea; su cabello es a menudo largo y encrespado. Algunos de estos cantantes de audición incluyen a Carly Simon, Kathy Bates (acreditada como Bobo Bates) y Jessica Blink y Miss Jessica Harper. Lo notable de estos fragmentos relativamente sencillos es que Forman no está dando un pequeño empujón al público sobre qué hacer con estos jóvenes o sus canciones. No le está diciendo a la audiencia cómo reaccionar; simplemente está presentando a estos jóvenes como son.

Los primeros 5-10 minutos de esta película pintan una imagen de estos hijos de flores de la época de Woodstock que se siente auténtica, admirada y compasiva. Y amable. Es una cualidad en el cine de Forman que puedo ver a lo largo de su carrera.

Forman surgió del extraordinario grupo de cineastas conocido como la Nueva Ola Checa, la mayoría de los cuales se formaron en la Escuela de Cine y Televisión de la Academia de Artes Escénicas de Praga (incluidos Věra Chytilová, Jaromil Jireš, Ján Kadár, Jan Němec e Ivan Passer), y, como sus compatriotas cinematográficos, las primeras películas de Forman son a menudo de naturaleza política, retratando figuras de autoridad como ineptas y corruptas. En “The Firemen’s Ball”, el departamento de bomberos voluntarios de un pequeño pueblo decide organizar un baile en honor a su presidente recientemente retirado.

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En el evento, el comité de bomberos decide organizar un concurso de belleza y proceder a procurar que algunas de las jóvenes desprevenidas posen para ellos. Las mujeres parecen vacilantes, cautelosas, y algunas incluso se divierten un poco por la ruinosa manera en que los hombres mayores las exhiben. (La mayoría de los actores eran locales del área de Vrchlabí, donde se filmó). La mujer más escurridiza parece tener conciencia de lo ridículo y sexista que es esto. Ella se ríe y luego corre a mitad de su camino para los jueces, provocando un éxodo masivo por parte de los otros concursantes, y la escena termina en un caos cómico.

Claramente, los personajes que desafían al sistema, como la joven en “The Firemen’s Ball”, son los que tienen más interés para el director. Forman se fija en la idea del extraño como el verdadero héroe de su trabajo: RP McMurphy de Jack Nicholson, George Berger de Treat Williams, Coalhouse Walker Jr. de Howard E. Rollins, Wolfgang Amadeus Mozart de Tom Hulce, Larry Flynt de Woody Harrelson y Andy Kaufman de Jim Carrey son individuos que no encajarán en el molde prescrito por la sociedad para ellos.

Los rebeldes de Forman, aunque claramente provenientes de sus raíces checas, encontraron un terreno fértil en América. Sus dos películas más exitosas y críticamente exitosas, “Alguien voló sobre el nido del cuco” (adaptado por Lawrence Hauben y Bo Goldman de la novela de Ken Kesey) y “Amadeus” (Peter Shaffer adaptando su propia obra de teatro), ambas producidas impecablemente por Saul Zaentz , juntos obtuvieron 13 Oscars en total, incluyendo dos para Forman por dirigir.

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En su mejor momento, el trabajo más grande de Forman (incluiría la lamentablemente subestimada adaptación musical de “Hair”) muestra tanto compasión por sus personajes como humor irónico en los predicamentos en los que se encuentran estos personajes. Su trabajo con actores es ejemplar, y su filmografía está llena de interpretaciones memorables y trabajos de conjunto: desde Nicholson y Louise Fletcher en “Cuckoo’s Nest” hasta Rollins, Elizabeth McGovern y James Cagney en “Ragtime” (1981), F. Murray Abraham y Hulce en “Amadeus”, Harrelson y Courtney Love en “The People vs. Larry Flynt” (1996), y de regreso a Hana Brejchová en “Loves of a Blonde” y Lynn Carlin, Buck Henry, Georgia Engel y Audra Lindley en “Taking Desactivado”, por nombrar algunos.

Cinematográficamente, estoy tan impresionado con la forma en que él y sus directores de fotografía capturaron las caras y actuaciones de estos actores. Este es un cine que no trata de impresionarte con la edición llamativa y las cámaras giratorias: está enfocada en sus personajes y la historia.

Posiblemente debido a su falta de flash y técnica de vanguardia, existe el peligro de que el trabajo de Forman no sea inmediatamente apreciado por los cineastas más jóvenes, aunque en esta era actual donde los jóvenes se levantan para defender sus creencias en sus escuelas, sus City Halls y el mundo en general, la filmografía de Forman está lista para el redescubrimiento de una nueva generación de rebeldes.

*Artículo publicado en The Wrap.

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