El poder duradero de la impresión para aprender en un mundo digital

Patrick Tomasso

PATRICIA A. ALEXANDER/ LAUREN M. SINGER TRAHKMAN

Los estudiantes de hoy se ven a sí mismos como nativos digitales , la primera generación que crece rodeada de tecnología como teléfonos inteligentes, tabletas y lectores electrónicos.

Los docentes, padres y legisladores ciertamente reconocen la creciente influencia de la tecnología y han respondido de la misma manera. Hemos visto más inversión en tecnologías para el aula , con estudiantes ahora equipados con iPads emitidos por la escuela y acceso a libros de texto electrónicos. En 2009 , California aprobó una ley que exige que todos los libros de texto universitarios estén disponibles en formato electrónico para 2020; en 2011 , los legisladores de Florida aprobaron una ley que exige que las escuelas públicas conviertan sus libros de texto en versiones digitales.

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Fotografía: Kimberly Farmer

Dada esta tendencia, los docentes, estudiantes, padres y formuladores de políticas podrían suponer que la familiaridad y preferencia de los estudiantes por la tecnología se traduce en mejores resultados de aprendizaje. Pero descubrimos que eso no es necesariamente cierto.

Como investigadores en el aprendizaje y la comprensión de textos, nuestro trabajo reciente se ha centrado en las diferencias entre la lectura impresa y los medios digitales. Si bien las nuevas formas de tecnología para el aula, como los libros de texto digitales, son más accesibles y portátiles, sería erróneo suponer que los estudiantes recibirán un mejor servicio digital de lectura simplemente porque lo prefieran.

Velocidad a un costo

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Fotografía: Eugenio Mazzone

Nuestro trabajo ha revelado una discrepancia significativa. Los estudiantes dijeron que preferían y se desempeñaban mejor cuando leían en las pantallas. Pero su desempeño real tendió a sufrir.

Por ejemplo, a partir de nuestra revisión de la investigación realizada desde 1992 , descubrimos que los estudiantes podían comprender mejor la información impresa para textos de más de una página. Esto parece estar relacionado con el efecto perturbador que tiene el desplazamiento sobre la comprensión. También nos sorprendió saber que pocos investigadores probaron diferentes niveles de comprensión o tiempo de lectura documentado en sus estudios de textos impresos y digitales.

Para explorar aún más estos patrones, realizamos tres estudios que exploraron la capacidad de los estudiantes universitarios para comprender información en papel y en pantallas.

Los estudiantes primero calificaron sus preferencias medianas. Después de leer dos pasajes, uno en línea y otro impreso, estos estudiantes completaron tres tareas: describir la idea principal de los textos, enumerar los puntos clave cubiertos en las lecturas y proporcionar cualquier otro contenido relevante que pudieran recordar. Cuando terminaron, les pedimos que juzgaran su rendimiento de comprensión.

A través de los estudios, los textos difirieron en longitud, y recogimos datos variables (por ejemplo, tiempo de lectura). No obstante, surgieron algunos hallazgos clave que arrojaron nueva luz sobre las diferencias entre la lectura impresa y el contenido digital:

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Fotografía: Laura Kapfer
  • Los estudiantes abrumadoramente prefieren leer digitalmente.
  • La lectura fue significativamente más rápida en línea que en versión impresa.
  • Los estudiantes juzgaron su comprensión como mejor en línea que en la impresión.
  • Paradójicamente, la comprensión general fue mejor para la lectura impresa que para la digital.
  • El medio no importa para preguntas generales (como entender la idea principal del texto).
  • Pero cuando se trataba de preguntas específicas, la comprensión era significativamente mejor cuando los participantes leían textos impresos.

Colocando la impresión en perspectiva

A partir de estos hallazgos, hay algunas lecciones que pueden transmitirse a los responsables de la formulación de políticas, los docentes, los padres y los estudiantes sobre el lugar de la imprenta en un mundo cada vez más digital.

1. Considera el propósito

Todos leemos por muchas razones. A veces estamos buscando una respuesta a una pregunta muy específica. Otras veces, queremos buscar un periódico para los titulares de hoy.

Como estamos a punto de recoger un artículo o texto en un formato impreso o digital, debemos tener en cuenta por qué estamos leyendo. Es probable que exista una diferencia en cuanto a qué medio funciona mejor para cada propósito.

En otras palabras, no hay un enfoque de “un medio se adapta a todos”.

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Fotografía: Felipe P. Lima Rizo

2. Analiza la tarea

Uno de los hallazgos más consistentes de nuestra investigación es que, para algunas tareas, el medio no parece importar. Si se les pide a todos los estudiantes que comprenda y recuerden la gran idea o esencia de lo que están leyendo, no hay beneficio en seleccionar un medio sobre otro .

Pero cuando la tarea de lectura exige un mayor compromiso o una comprensión más profunda, es posible que los estudiantes prefieran leer en letra impresa . Los maestros pueden hacer que los estudiantes tomen conciencia de que su capacidad para comprender la tarea puede verse influenciada por el medio que elijan. Esta toma de conciencia podría disminuir la discrepancia que presenciamos en los juicios de los estudiantes sobre su desempeño en comparación con la forma en que realmente se desempeñaron.

3. Disminuir la velocidad

En nuestro tercer experimento, pudimos crear perfiles significativos de estudiantes universitarios basados ​​en la forma en que leen y comprenden desde textos impresos y digitales.

Entre esos perfiles, encontramos un grupo selecto de estudiantes universitarios que realmente comprendieron mejor cuando pasaron de la impresión a la digital. Lo que distingue a este grupo atípico es que realmente leen más lento cuando el texto estaba en la computadora que cuando estaba en un libro. En otras palabras, no tomaron la facilidad de comprometerse con el texto digital por sentado. Usando este grupo selecto como modelo, los estudiantes posiblemente podrían ser enseñados o dirigidos a luchar contra la tendencia a deslizarse a través de textos en línea.

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4. Algo que no se puede medir

Puede haber razones económicas y ambientales para dejar de usar papel. Pero es evidente que hay algo importante que se perderá con la desaparición de la impresión.

En nuestra vida académica, tenemos libros y artículos a los que regresamos regularmente. Las páginas de orejas de perro de estas lecturas preciadas contienen líneas de texto grabadas con preguntas o reflexiones. Es difícil imaginar un nivel similar de interacción con un texto digital. Probablemente siempre haya un lugar para imprimir en la vida académica de los estudiantes, sin importar cuán tecnológicamente hábiles se vuelvan.

Por supuesto, nos damos cuenta de que la marcha hacia la lectura en línea continuará sin cesar. Y no queremos minimizar las muchas comodidades de los textos en línea, que incluyen amplitud y velocidad de acceso.

Por el contrario, nuestro objetivo es simplemente recordarles a los nativos digitales de hoy, y a quienes diseñan sus experiencias educativas, que existen costos y consecuencias significativos al descontar el valor de la palabra impresa para el aprendizaje y el desarrollo académico.

Artículo publicado originalmente en inglés, en The Conversation.

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Fotografía: John Mark Kuznietsov