La corrupción multimillonaria en el corazón del futbol mundial

Patrick Schneider

SIMON KUPER

Al amanecer del 27 de mayo de 2015, la policía suiza allanó el hotel de cinco estrellas Baur au Lac de Zúrich y arrestó a siete altos funcionarios de la Federación Internacional de Fútbol Asociación (FIFA). Según el periodista de The Guardian, David Conn, “algunos de ellos fueron llevados por las puertas traseras a los autos que esperaban y protegidos de los fotógrafos por el atento personal del hotel que tenía sábanas de Baur au Lac frente a ellos”.

La policía suiza actuaba conjuntamente con el FBI; el entonces director del FBI James Comey describió a los acusados ​​como “promotores de una cultura de corrupción y codicia”. Como cuenta David Conn en The Fall of the House of FIFA: The Multimillion-Dollar Corruption at the Heart of Global Soccer, gran parte de la investigación, que comenzó en 2011, se refería a la selección de la FIFA para hacer de Rusia la sede de la Copa del Mundo en 2018 y de Qatar en 2022. Los pagos sucios siguen saliendo a la superficie.

robert-katzki-132636
Fotografía: Robert Katzki

Para muchos observadores, los allanamientos del amanecer fueron tranquilizadores: Estados Unidos, como policía mundial, aún podía atrapar a forajidos internacionales. Pero dos años después, las cosas se ven diferentes. La FIFA sigue en gran parte sin reformar, y los países occidentales parecen impotentes para forzar el cambio. Conn está más tiempo informando que analizando. Sin embargo, su libro muestra que la saga del organismo rector del fútbol mundial desde la década de 1970 ha presagiado cambios geopolíticos, en particular la disminución del dominio político y económico de Occidente.

La mayoría de los deportes grupales modernos fueron concebidos en la Inglaterra victoriana, en parte con la esperanza de distraer a los escolares de la masturbación. Pero los británicos vieron poco sentido en jugar contra los extranjeros, y muchos cuerpos deportivos internacionales importantes fueron creados por los franceses. La Fédération Internationale de Football Association fue fundada en París en 1904 por siete países europeos continentales. La FIFA controlaba las reglas del fútbol y supervisaba las federaciones nacionales. Sin embargo, siempre fue un regulador débil, con poca influencia sobre los clubes profesionales. Su poder se derivó de su única y prestigiosa propiedad: la Copa del Mundo, cuatrienal, masculina, jugada por primera vez en Uruguay, en 1930.

En 1932, la sede de la FIFA se trasladó a una Suiza neutral y céntrica. En la década de 1970, la FIFA siguió siendo un club de caballeros europeos, dirigido por hombres de edad que creían en los ideales victorianos de juego limpio y amateurismo. Sir Stanley Rous, el profesor de deportes británico que se convirtió en presidente de la FIFA en 1961, hizo el trabajo sin sueldo. El fútbol femenino se desalentó: la Asociación de Fútbol de Inglaterra en realidad lo prohibió desde 1921 hasta 1971. Después de la descolonización, los países asiáticos y africanos se unieron a la FIFA. Rous -un protector del apartheid de Sudáfrica- no notó el viento del cambio. En 1974, el empresario brasileño João Havelange, haciendo campaña en una plataforma tercermundista, lo derrotó en una elección para presidente de la FIFA. Rous se retiró, rechazando una pensión.

sandro-schuh-80814
Fotografía: Sandro Schuh

El Havelange anguloso y serio, que dirigió la FIFA durante casi un cuarto de siglo, hasta 1998, presidió una era muy diferente. Nadador en los Juegos Olímpicos de Hitler, en 1936, había regresado a casa impresionado por la eficiencia de la Alemania nazi. Más tarde trajo rigor a la organización del equipo nacional de fútbol de Brasil de finales de los años 1950 y 1960. Havelange dijo una vez que, bajo su presidencia, “la administración de la FIFA puede considerarse perfecta”. Trataba a todos como subordinados. “Cuando Rupert Murdoch cerró la puerta de la caja VIP en la Copa Mundial de 1994 tratando de reunirse con Havelange”, escribe el historiador deportivo David Goldblatt, “lo trataron con desprecio glacial y lo enviaron a hacer las maletas”.

Pero Havelange era consciente del poder de los medios, y durante su reinado la televisión transformó el fútbol. Se dio cuenta de que hay algo en el fútbol que le permite hacer conversos en cualquier sociedad. Ya un siglo antes, los británicos habían exportado el juego con sorprendente rapidez. Para citar solo un ejemplo, en 1889, el inglés de veintiún años, Frederick Rea, aterrizó en la aislada isla escocesa de South Uist para trabajar como director. Un par de años después, dos de sus hermanos lo visitaron, trayendo consigo una pelota de cuero. En dos décadas, el fútbol había conquistado South Uist. Shinty, un deporte de palo que se jugó allí durante 1.400 años, “fue borrado como la tiza de la faz de la isla”, ha escrito Roger Hutchinson, un autor británico.

El fútbol era barato de jugar y simple de entender, pero tácticamente sofisticado. Sus muestras de gracia física evocaban la danza. Al ver a un gran jugador como Lionel Messi de la Argentina, puedes ser testigo de un genio humano de un tipo que es más fácil de comprender que, por ejemplo, Einstein o Picasso. Tradicionalmente, cada país tenía su propio estilo de juego, que se sentía ampliamente que reflejaba el carácter nacional: el esfuerzo guerrero de Inglaterra o el baile ligero de Brasil. Cuando su equipo jugó en la Copa del Mundo, los ciudadanos de un país determinado sintieron que su nación estaba encarnada. Esos once hombres jóvenes con playeras de plástico estaban más vivos que la bandera, más tangibles que el producto interno bruto.

duffy-brook-350238
Fotografía: Duffy Brook

La nación se encarnó también en el sofá: en muchos países, los programas de televisión más vistos son los juegos de la selección nacional en las Copas Mundiales. El amor por el deporte siempre se ha mezclado con la búsqueda del prestigio nacional. La Copa del Mundo ofrece un ranking alternativo de estatus global, en el que los Estados Unidos han sido también un ejecutor y Brasil una superpotencia. Los gobernantes desde Mussolini se han aferrado al prestigio de su equipo ganador. En los últimos años, a medida que el deporte se extendió a todos los rincones del mundo, los países que nunca podrían ganar el torneo soñaron con albergarlo.

A partir de la década de 1980, Havelange amplió el torneo, creando más lugares para equipos asiáticos y africanos. Y así, los derechos para transmitir y patrocinar la Copa del Mundo se volvieron cada vez más valiosos. Pero el pequeño equipo de FIFA de Havelange carecía de las habilidades para comercializarlos. (En 1974, la sede de la organización en Zurich tenía doce empleados.) Horst Dassler, cuyo padre había fundado la fárbica de calzado Adidas, compró muchos derechos directamente a Havelange. Dassler le pagó comisiones ilegales, y el brasileño voló maletas de dinero en efectivo de primera clase entre Río y Zurich.

Nadie molestó a Havelange. Pocos periodistas cubrieron la administración deportiva. Igualmente, importante, Suiza, con su tradición de discreción y secreto bancario, asociaciones deportivas apenas reguladas establecidas en su suelo. Las autoridades suizas trataron a la FIFA casi como si fuera un club de caza de un pueblo. (Decenas de otras federaciones deportivas, incluido el Comité Olímpico Internacional, decidieron establecerse en este país tolerante y eficiente. Muchos de ellos también se volvieron corruptos, mientras que una casta de administradores suizos se levantó para formarlos). En 1975, el joven Sepp Blatter, un protegido del trabajo de Dassler de la región rural de Valais, se convirtió en el director técnico de la FIFA.

alex-456982
Fotografía: Alex

En 1998, cuando Havelange se retiró, el congreso de la FIFA en París eligió a Blatter como su sucesor. El presidente de cada federación nacional de fútbol tiene un voto en el congreso, Montserrat (población 4,900) en el Caribe lo mismo que China. Muchos presidentes de federaciones nacionales de fútbol han demostrado ser corruptibles. David Yallop, en su libro de 1999 How They Stole the Game, relata cómo el emir de Qatar (entonces un país poco conocido) voló $ 1 millón en efectivo en un avión privado a París, donde veinte votantes parecían haber recibido sobres cada uno lleno de dólares.

Esa elección estableció la plantilla para el gobierno de Blatter. Las Copas Mundiales siguieron generando más dinero: los ingresos de la FIFA aumentaron de $ 308 millones en el ciclo de cuatro años hasta 1998 a $ 5.7 mil millones en los cuatro años hasta 2014. Esto se debió en gran parte a que, en un mundo interconectado, la gente desde China hasta EE. UU. miran futbol. Sin embargo, Blatter se atribuyó el mérito de “desarrollar” el juego: la supuesta misión de la FIFA. Transmitió trozos del botín a los barones del fútbol nacional y continental, en pagos que por lo general estaban redactados en el idioma del “desarrollo”. Una subvención de la FIFA, a menudo entregada por el personal de Blatter en vísperas de elección presidencial de la FIFA, supuestamente fue para financiar instalaciones en el país del funcionario. De hecho, algunas federaciones nacionales, especialmente en África, ni siquiera podían pagar una línea telefónica. Pero estos pagos no fueron monitoreados, y si el funcionario se guardó el dinero en el bolsillo de su chaqueta, nadie se quejaría.

El ordeñador incomparable de este sistema fue el trinitense Jack Warner, quien pasó de ser un pobre profesor universitario a ser el intermediario mundial del poder del fútbol. Warner reunió un bloque de treinta y una asociaciones nacionales caribeñas en su mayoría pequeñas. En un congreso de poco más de doscientos países, este grupo fue a menudo el voto decisivo. Y así, como documentos de Conn, Warner recibió al menos $ 26 millones de la FIFA para construir un Centro de Excelencia Dr. João Havelange en su país de origen, en un terreno que luego resultó ser suyo. (Ahora está prohibido de por vida en el fútbol, ​​Warner aún vive prósperamente en Trinidad.) La FIFA podía permitirse el lujo de gastar, porque sus costos eran bajos, además de pagar a sus cuatrocientos funcionarios sus salarios secretos y vuelos de primera clase. FIFA toma casi todo el dinero del patrocinio de televisión para las Copas Mundiales, mientras que el país anfitrión paga por la infraestructura requerida.

alex-387568
Fotografía: Alex

Poco del dinero enviado a Warner se utilizó para construir campos para que la gente común jugara o estadios seguros donde pudieran ver los juegos. La posición de Trinidad en el mundo del fútbol mejoró poco. Warner prefirió usar su centro para organizar “bodas, cenas, espectáculos” más rentables, escribe Conn. Es un patrón replicado en muchos países más pobres. Una razón por la cual Europa occidental, con solo el 5 por ciento de la población mundial, produjo los últimos tres campeones mundiales consiste en que es la única región del mundo donde la mayoría de los niños crecen con buenos campos de fútbol y entrenadores en sus vecindarios. La socialdemocracia gana las Copas Mundiales. En otros lugares, muchos altos funcionarios del fútbol se hicieron ricos. Tienden a ver esto únicamente como recompensas por ser miembros de lo que Blatter llamó “la familia del fútbol”.

Para 2015, cuando Blatter se vio obligado a renunciar -un año en el que la FIFA tenía unos ingresos de 1.150 millones de dólares- su salario base secreto era de tres millones de francos suizos por año. Sin embargo, el crescendo emocional de los escándalos de corrupción de la FIFA nunca ha sucedido.

En cualquier caso, lo que le importaba a Blatter no era el dinero sino el poder. En apariencia, el rechoncho suizo era como un tío embarazoso, siempre apareciendo para decir algo fatuo y pasado de moda, como instar a las mujeres a usar shorts más ajustados, cuando no estaba diciendo groserías victorianas sobre el juego limpio. Debajo, él era un maestro político que construyó un modelo de sistema de mecenazgo. Él se aseguró de que la gente a su alrededor estuviera corrupta. Si alguien se atrevía a desafiar, tendría que enfrentar la maquinaria de la FIFA controlada por Blatter.

naphtali-marshall-13585
Fotografía: Naphtali Marshall

Fundamentalmente, Blatter vio desde el principio que el poder global se estaba desplazando hacia el este. Ayudó que él mismo viniera de un país pequeño acostumbrado a lidiar con poderes más grandes. Es un prototipo suizo: el conserje del hotel, el portero Portier en alemán: amable, multilingüe y sin ideologías. Siempre recuerda los nombres de sus invitados. Sobre todo, der Portier sabe cuáles de ellos tienen dinero: en el siglo XIX los británicos, más tarde los estadounidenses, luego los rusos, y actualmente los petro-estados de la Península Arábiga. Qatar en particular -una monarquía hereditaria que no tiene tradición en el deporte, pero enormes campos de gas natural que le han dado a su familia gobernante, el Al Thanis, una riqueza extraordinaria- surgió durante el reinado de Blatter como un importante financiador del fútbol mundial.

Muchos observadores de los países europeos y americanos occidentales que alguna vez dominaron notaron estos cambios de poder solo el 2 de diciembre de 2010, cuando el comité ejecutivo de la FIFA (ExCo) se reunió en Zurich para votar sobre los anfitriones de las Copas Mundiales 2018 y 2022. Los contendientes incluyeron a los EE. UU., Inglaterra (las naciones británicas operan por separado en el fútbol), Australia, y una oferta conjunta hispano-portuguesa. Sin embargo, los veintidós miembros masculinos, en su mayoría de edad del ExCo (otros dos habían sido suspendidos por supuesta corrupción antes de la votación) eligieron Rusia y Qatar. Ahora sabemos que Vladimir Putin se reunió personalmente con media docena de ellos en los meses previos a la votación, pero la victoria de Qatar fue más sorprendente.

El pequeño estado del Golfo apenas tenía suficiente espacio para todos los estadios requeridos, y sus temperaturas de verano de más de 100 grados hacen que jugar al fútbol sea potencialmente letal. Como dijo el miembro del ExCo estadounidense Chuck Blazer: “No veo cómo se puede airear un país entero”, aunque Qatar parecía dispuesto a intentarlo. (La FIFA pronto decidió que, en un rompimiento con la tradición, la Copa del Mundo 2022 se jugaría en noviembre y diciembre).

deva-darshan-450658
Fotografía: Deva Darshan

Qatar demostró rápidamente que era una potencia en ascenso mucho más allá del fútbol. Quince días después de la votación del ExCo, los levantamientos populares comenzaron a extenderse por el norte de África. Como lo describe Kristian Coates Ulrichsen, un analista del Golfo en el Instituto Baker, los gobernantes de Qatar, “enardecidos por el éxito de ganar los derechos para organizar la … Copa del Mundo y con su reconocimiento internacional en ascenso como resultado”, ayudaron a difundir la Primavera árabe, siempre y cuando no amenazara a las monarquías de la península Arábiga. Qatar financió a los islamistas de África del Norte y ayudó a derrocar a Muammar Gaddafi de Libia. Unos años más tarde, la determinación de Rusia de hacer valer su poder sorprendió nuevamente a Occidente cuando Putin anexionó Crimea en 2014, y nuevamente cuando se inmiscuyó en las elecciones estadounidenses de 2016 casi como si fuera una votación de la Copa Mundial.

Sin embargo, la aceptación de este cambio geopolítico por parte de la FIFA conllevó riesgos, y Blatter no quería a Qatar como anfitrión para 2022, respaldando a los EE. UU. Le contó a Conn en su inimitable suizo-inglés, en un almuerzo extrañamente conmovedor en Zurich, cómo se sintió sacar el nombre de Qatar del sobre del ganador: “Mire la foto. No he tenido una cara muy sonriente “. Jérôme Valcke, el secretario general de Blatter -ahora expulsado del fútbol, ​​como muchos personajes en el cuento de Conn- había comentado en privado antes de la votación: “Si se trata de Rusia y Qatar, hemos terminado. “Los observadores en Europa y América del Norte concluirían que los votos se basaron en sobornos. Después de la votación, Valcke escribió en un correo electrónico diciendo que Qatar había “comprado” la Copa del Mundo. Cuando se filtró, dijo que había sido malinterpretado.

Incluso antes de que el comité ejecutivo se reuniera a fines de 2010, los periodistas británicos habían comenzado a investigar posibles manipulaciones de votos. Después de que Rusia y Qatar fueron elegidos, Blatter y otros en la FIFA desestimaron a sus perseguidores por ser unos perdedores que no podían aceptar que sus países hubieran perdido el voto. Algo hay de verdad. Pero los perdedores hicieron revelaciones jugosas. Resultó que los funcionarios de fútbol corruptos de las Américas habían sido lo suficientemente tontos como para hacer su actividad bancaria en los Estados Unidos, especialmente en Miami. Los hijos de Warner, por ejemplo, habían depositado en repetidas ocasiones sumas justo por debajo del umbral de $10,000 para las transacciones que los bancos debían informar a las autoridades estadounidenses. Cualquier persona que realice operaciones bancarias en los EE. UU. Queda bajo jurisdicción estadounidense. El FBI comenzó a investigar si la FIFA era una “organización criminal influenciada por el crimen organizado”.

henrique-macedo-457119 (1)
Fotografía: Henrique Macedo

La paloma mensajera del FBI era Chuck Blazer, que había descubierto el deporte en la década de 1970 como un “padre del fútbol” en Queens, Nueva York. Conn lo conoció en 2009, en el autoproclamado Emirates Palace Hotel de “siete estrellas” en Abu Dhabi, donde el obeso Blazer zumbaba en los suelos de mármol con su scooter de movilidad. Blazer le sugirió a Conn (falsamente) que se había enriquecido inventando las omnipresentes “caras sonrientes” amarillas, a menudo vistas en forma de pegatinas antes de la era de los emoticones de computadora. De hecho, se había hecho rico como el secretario general corrupto (bajo el presidente Warner) de CONCACAF, la confederación regional de fútbol para América del Norte y Central. Conn informa que Blazer eventualmente habitó un piso entero de la Torre Trump en Manhattan, manteniendo un apartamento solo para sus gatos. Pero un día en 2011, mientras Blazer bajaba por la 56th Street en su scooter, las autoridades fiscales lo detuvieron. Pronto estuvo de regreso en el circuito de hoteles de lujo de la FIFA, pero ahora como informante del FBI, llevando un dispositivo de grabación “en su llavero, según los informes porque era demasiado obeso para que un cable corriera de manera estándar por su estómago”. Conn escribe. Blazer murió en julio de este año, con setenta y dos años.

El FBI y otros descubrieron la corrupción en las ofertas de la Copa Mundial, en el pasado. Parece que Alemania pagó sobornos en 2006, al igual que Sudáfrica en 2010. Warner, Blazer y un conspirador recibieron un pago de $ 10 millones de Sudáfrica, disfrazado de apoyo a la “diáspora africana” del Caribe. Warner también insistió en que Nelson Mandela, un hombre de ochenta y cinco años de edad, viajara a Trinidad para pedir su voto.

De los veintidós hombres que votaron por las ofertas de Rusia y Qatar en la Copa Mundial en 2010, desde entonces, siete han sido acusados por las autoridades estadounidenses de cometer infracciones penales; otro, el héroe del fútbol alemán Franz Beckenbauer, está bajo investigación en Suiza y Alemania con respecto a la oferta de 2006 de su país. El español Ángel María Villar fue arrestado en una investigación anticorrupción en julio; y otros cinco han sido sancionados por el propio comité de ética de la FIFA. Havelange renunció en 2013 como presidente honorario de la FIFA después de las revelaciones sobre sobornos. (Murió el año pasado, a la edad de cien años).

mathias-herheim-233340
Fotografía: Mahias Herheim

Las historias de corrupción siguen surgiendo. En junio, un informe de 430 páginas sobre las ofertas de la Copa Mundial que se entregó al comité de ética de la FIFA en 2014 se filtró al diario alemán Bild. La FIFA, que había mantenido el informe en secreto durante tres años, y luego lo publicó al instante, alegando “transparencia”. El informe, del juez estadounidense Michael García, alegó que un consultor de Qatar que él mismo ha sido acusado de lavado de dinero, Sandro Rosell, envió £ 2 millones a la hija de diez años del famoso y avaro miembro brasileño del ExCo Ricardo Teixeira, ex yerno de Havelange. Aun así, el informe señaló: “No existe ninguna prueba que vincule a Qatar con estos £ 2 millones”. El informe de García también descubrió que justo después de que Qatar fuera nombrado anfitrión, un ex miembro del ExCo agradeció a las autoridades de Qatar por correo una transferencia de varios cientos de miles de euros.

Sin duda, Qatar roció dinero y favores a los oficiales del fútbol, ​​pero también lo hicieron la mayoría de los otros postores. Para muchos miembros de ExCo, los sobornos fueron el objetivo de la votación para la Copa Mundial. La corrupción era el sistema de FIFA. Sin embargo, Qatar tiene la mayor parte de la culpa. Conn lo atribuye en parte al racismo antiárabe. Pero explicar el triunfo de Qatar solo con sobornos es pasar por alto el considerable poder blando de Qatar, en sus amplios vínculos económicos con Occidente, especialmente después de la crisis financiera de 2008.

De hecho, la votación del ExCo en 2010 probablemente se decidió en un almuerzo unas semanas antes en el Palacio Elíseo de París. Alrededor de la mesa estaban el entonces presidente de Francia, Nicolás Sarkozy, el hijo del emir de Qatar, y Michel Platini, el francés que encabezó la asociación europea de fútbol UEFA. Platini había entrado en el Elíseo planeando votar por los EE. UU. Para 2022, pero Sarkozy se apoyó en él para respaldar a Qatar. Lo que estaba en juego eran los acuerdos comerciales entre Francia y Qatar y la inminente toma de control qatarí del atribulado club de fútbol francés Paris Saint-Germain.

ferdinand-stohr-406206
Fotografía: Ferdinand Stohr

Platini cambió el bloque de cuatro votos europeos de Estados Unidos a Qatar, que decidió el resultado. El año siguiente, un ala del estado qatarí compró Paris Saint-Germain y financió sus compras de superestrellas. Mejor aún, la cadena de televisión qatarí IN Sports -que anteriormente formaba parte de Al Jazeera- acordó pagar un valor sin precedentes de € 607 millones al año por los derechos de los juegos de la liga francesa. Qatar todavía está subsidiando el fútbol francés. BeIN -difusora en países desde Egipto hasta los EE. UU- puede ser ahora un brazo tan importante del poder blando qatarí como Al Jazeera. Y solo para hacer felices a todos, el hijo de Platini, un abogado, consiguió un trabajo en una empresa de ropa deportiva propiedad de la Autoridad de Inversiones de Qatar. Esto es parte de una historia más amplia de autocracias cooptando a las elites occidentales. Los altos funcionarios de fútbol todavía a veces compran a los no europeos, pero cada vez más a menudo los compran.

Después de esta avalancha de escándalos, la policía suiza organizó las redadas en Zurich en 2015. Sin embargo, días después, mientras funcionarios de la FIFA destrozaban documentos en la sede, Blatter, de setenta y nueve años, ganó su quinto mandato presidencial en una elección de una farsa de Ruritania. Algunos delegados fotografiaron sus votos supuestamente secretos para él como prueba de lealtad. En este punto, la presión de la prensa, el FBI y Suiza (hartos de la vergüenza de la FIFA) se había vuelto insoportable. Cuatro días después de la reelección de Blatter, renunció. En diciembre de 2015, él y Platini fueron expulsados ​​del fútbol. Sus caídas tuvieron la misma característica: se descubrió que Blatter había sobornado a Platini con dos millones de francos suizos.

La desaparición de Blatter se sintió catártica, como el derrumbe de la estatua de Saddam Hussein en Irak en 2003, pero las viejas formas de la FIFA han permanecido prácticamente intactas. En febrero de 2016, el Congreso de la FIFA eligió como presidente a otro burócrata suizo, Gianni Infantino, después de informar a los 209 presidentes de la federación nacional: “¡El dinero de la FIFA es tu dinero. Infantino recuerda a Blatter: su dominio del mecenazgo, su bonhomía multilingüe y su sentido de derecho. Después de Blatter, el Congreso de la FIFA aprobó algunas reformas, pero en mayo de este año, la FIFA no renovó los términos de los dos presidentes del comité de ética. El comité había estado investigando a Infantino por múltiples casos de negligencia, y había descartado la crítica de los medios como “noticias falsas”.

thomas-serer-413745
Fotografía: Thomas Serer

Este año, luego de las investigaciones del FBI, el Departamento de Justicia de Estados Unidos condenará o juzgará a más de una docena de oficiales de fútbol en su mayoría latinoamericanos. Fiscales suizos están llevando a cabo cerca de veinticinco investigaciones separadas con sospechas de corrupción vinculada a las ofertas de la FIFA y la Copa Mundial. Pero la mayor parte del calor ahora está fuera de la FIFA. Casi ningún periodista cubre la organización con regularidad. La administración Trump no parece muy ejercitada sobre la corrupción extranjera.

Es cierto que los escándalos han dolido: FIFA está luchando para llenar los espacios de patrocinio para la Copa Mundial de Rusia. Pero los costos de la organización siguen siendo bajos, y todavía funciona de manera muy parecida, aunque probablemente ahora con menos cuentas bancarias en Miami. La mayoría de las personas que reeligieron a Blatter en 2015 todavía están presentes, y siguen buscando mecenazgo. Putin está preparando su Copa del Mundo.

El único acuerdo de la FIFA que podría cambiar es que Qatar acoja la copa en 2022. Los gobernantes de Qatar habían anticipado un triunfo propagandístico. Hasta ahora, la experiencia ha sido lo opuesto. Este país anteriormente oscuro ahora está constantemente en las noticias por sobornos y su sistema de “kafala” de servidumbre por contrato, bajo el cual los trabajadores indios y nepales entregan sus pasaportes y arriesgan sus vidas por un salario modesto en sitios de construcción sofocantes. (Rusia ha utilizado la mano de obra esclava de facto de Corea del Norte suministrada por Pyongyang para construir el estadio de San Petersburgo, pero esto ha recibido mucha menos publicidad).

pascal-swier-144672
Fotografía: Pascal Swier

La Copa Mundial de Qatar es un proyecto gigantesco y sensible al tiempo que depende en gran medida de las importaciones y la mano de obra extranjera. Eso pone al país a merced de sus vecinos: el actual bloqueo económico de Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos es mordaz. Los celos juegan un papel. Los saudíes fueron más lentos que Qatar para darse cuenta del poder blando del fútbol. Solo ahora están creando un competidor panárabe para BeIN .

La FIFA podría terminar el enfrentamiento haciendo que la Copa del Mundo de 2022 sea un evento que abarque todo el Golfo, extendiendo partidos alrededor de Arabia Saudita, Emiratos Árabes Unidos, Kuwait y otros. Eso reduciría la presión sobre Qatar, alentaría la vecindad y empujaría a todo el Golfo a limpiar sus sistemas kafala, como lo está haciendo ahora Qatar. Un torneo compartido podría ser el eco del exitoso anfitrión conjunto de la Copa del Mundo 2002 por sus rivales de larga data: Japón y Corea del Sur. El fútbol es una fuerza global casi tan poderosa como la FIFA pretende que sea, y es por eso que las naciones en ascenso del mundo la tienen en sus manos.

Texto publicado en The New York Review of Book, Vol. 64. No. 14.